Lewe

Brigadier-generaal Robin Olds in Viëtnam

Brigadier-generaal Robin Olds in Viëtnam

Robin Olds, gebore op 14 Julie 1922, in Honolulu, MI, was die seun van die destydse kaptein Robert Olds en sy vrou Eloise. Die oudste van die vier het Olds die grootste deel van sy kinderjare deurgebring op Langley Field in Virginia, waar sy pa gestasioneer was as hulpverlener vir brigadier-generaal Billy Mitchell. Terwyl hy daar was, het hy ook verbonde aan sleutelbeamptes in die Amerikaanse weermaglugdiens soos majoor Carl Spaatz. In 1925 vergesel Olds sy vader na die beroemde hofoorlog van Mitchell. Hy is geklee in 'n lugdiensuniform van kleins af en kyk hoe sy pa namens Mitchell getuig. Vyf jaar later het Olds vir die eerste keer gevlieg toe sy pa hom in die lug neem.

Olds het op 'n vroeë ouderdom besluit op 'n militêre loopbaan en het by die Hoërskool Hampton skoolgegaan, waar hy 'n vooraanstaande voetbalsterrein geword het. Hy het 'n reeks sokkerbeurse van die hand gewys en verkies om 'n studiejaar aan te bied aan die Millard Preparatory School in 1939 voordat hy by West Point aansoek doen. Na aanleiding van die uitbreek van die Tweede Wêreldoorlog terwyl hy in Millard was, het hy probeer om die skool te verlaat en by die Royal Canadian Air Force in te skryf. Dit is deur sy pa gekeer wat hom gedwing het om in Millard te bly. Na voltooiing van die studie is Olds tot West Point aanvaar en in Julie 1940 die diens betree. In 1942 word hy 'n All-Amerikaner, 'n sokkerster by West Point, en word later in die College Football Hall of Fame ingeskryf.

Leer om te vlieg

Olds het in die somer van 1942 sy primêre vlugopleiding in die Amerikaanse weermag se lugmag gekies by die Spartan School of Aviation in Tulsa, OK. Na die noorde teruggekeer het hy gevorderde opleiding by Stewart Field in New York deurgemaak. Olds het sy vleuels ontvang van generaal Henry "Hap" Arnold, en Olds het op 1 Junie 1943 aan West Point gegradueer nadat hy die versnelde kurrikulum vir oorlogstyd aan die akademie voltooi het. In opdrag van sy tweede luitenant het hy 'n opdrag ontvang om hom aan die Weskus te rapporteer vir opleiding oor P-38 Lightning. Dit is gedoen, en Olds is na die 479ste Fighter Group se 434ste Fighter Squadron geplaas met bestellings vir Brittanje.

Oor Europa veg

Met die aankoms in Brittanje in Mei 1944 het die eskader van die Olds vinnig geveg as deel van die Geallieerde lugaanval voordat die Normandië binnegeval is. Sy vliegtuig oorval Scat II, Olds het nou saam met sy bemanningshoof gewerk om te leer oor vliegtuigonderhoud. Hy is op 24 Julie bevorder tot kaptein en het die volgende maand sy eerste twee moorde behaal toe hy 'n paar Focke Wulf Fw 190's neergesit het tydens 'n bomaanval op Montmirail, Frankryk. Op 25 Augustus, tydens 'n begeleidingsmissie na Wismar, Duitsland, het Olds drie Messerschmitt Bf 109's doodgeskiet om die eerste aas van die eskader te word. In die middel van September het die 434 begin omskakel na die P-51 Mustang. Dit het 'n mate van aanpassing aan Olds se kant vereis, aangesien die enkelmotor Mustang anders hanteer is as die tweemotorige weerlig.

Nadat Olds 'n Bf 109 oor Berlyn ontvang het, het Olds sy aanvanklike gevegstoer in November voltooi en is hy twee maande verlof in die Verenigde State. In Januarie 1945 keer hy na Europa terug en word die volgende maand tot majoor bevorder. Op 25 Maart ontvang hy die bevel van die 434ste. Olds het sy telling deur die lente geleidelik verhoog en op 7 April sy laaste doodslag op die konflik behaal toe hy 'n Bf 109 tydens 'n B-24-bevryder se aanval op Lüneburg vernietig het. Met die einde van die oorlog in Europa in Mei het Olds se telling op 12 moorde gestaan, sowel as 11,5 wat op die grond vernietig is. Met die terugkeer na die VSA is Olds na West Point opgedra om as assistent-sokkerafrigter vir Earl "Red" Blaik te dien.

Naoorlogse jare

Die tyd van Olds op West Point was kort, omdat baie ouer offisiere hul vinnige styging in die rang tydens die oorlog betreur het. In Februarie 1946 verkry Olds 'n oorplasing na die 412ste Fighter Group en word in die P-80 Shooting Star opgelei. Deur die res van die jaar het hy saam met luitenant-kolonel John C. 'Pappy' Herbst as deel van 'n jet-demonstrasiespan gevlieg. Olds, wat as 'n opkomende ster gesien is, is in 1948 gekies vir 'n Amerikaanse lugmag-koninklike lugmag-uitruilprogram. Op reis na Brittanje het hy die nommer 1 eskader by RAF Tangmere beveel en die Gloster Meteor gevlieg. Aan die einde van hierdie opdrag aan die einde van 1949 word Olds die operasionele beampte van die F-86 Saber-toegeruste 94ste vegvliegtuig in March Field in Kalifornië.

Ouens het die volgende bevel gekry oor die 71ste vegvliegtuig van die lugweer wat op die Greater Pittsburgh-lughawe gebaseer is. Ondanks herhaalde versoeke om gevegsplig het hy 'n groot deel van die Koreaanse oorlog in hierdie rol gebly. Ten spyte van bevorderings tot luitenant-kolonel (1951) en kolonel (1953), het hy toenemend ontevrede met die USAF, en hy het daaroor gepraat, maar is deur sy vriend majoor-generaal Frederic H. Smith, jr. Verskuif na Smith se bevel van die lugreëling van die ooste, Olds het verskeie personeelopdragte verswak totdat hy in 1955 'n opdrag aan die 86ste vegvliegtuigvliegtuig in die Landstuhl-lugbasis, Duitsland ontvang het. Hy het drie jaar in die buiteland gebly en later toesig gehou oor die wapenskapsentrum by Wheelus Air Base, Libië.

Ouers word in 1958 as adjunkhoof, Afdeling Lugverdediging in die Pentagon, vervaardig as reeks profetiese vraestelle wat vra vir verbeterde lug-tot-lug-gevegsopleiding en die verhoogde produksie van konvensionele ammunisie. Nadat Olds gehelp het om die geld vir die geklassifiseerde SR-71 Blackbird-program te bekom, het Olds in 1962-1963 die National War College bygewoon. Na sy gradeplegtigheid het hy die 81ste Tactical Fighter Wing by RAF Bentwaters beveel. In hierdie tyd het hy die voormalige Tuskegee Airman-kolonel Daniel "Chappie" James, jr., Na Brittanje gebring om in sy personeel te dien. Ouens het die 81ste in 1965 verlaat nadat hulle 'n lugdemonstrasiespan sonder opdragmagtiging gevorm het.

Vietnam oorlog

Na 'n kort diens in Suid-Carolina, is Olds bevel gegee oor die 8ste Taktiese vegvlieg by die Ubon Royal Thai Air Force Base. Toe sy nuwe eenheid die F-4 Phantom II gevlieg het, het Olds 'n versnelde opleidingskursus in die vliegtuig voltooi voordat hy vertrek het om aan die Vietnamoorlog deel te neem. Olds, wat aangestel is om aggressiwiteit in die 8ste TFW te vestig, het homself onmiddellik op die vlugrooster geplaas as nuwelingvlieënier met sy aankoms in Thailand. Hy het sy mans aangemoedig om hom goed op te lei sodat hy 'n effektiewe leier vir hulle kon wees. Later die jaar het James by die 8ste TFW by Olds aangesluit en twee het onder die mans bekend geword as 'Blackman en Robin'.

Ouens het die bekommernis oor F-105 Donderchief-verliese aan Noord-Viëtnamese MiG's tydens bombardementmissies laat ontwikkel, en het Operasie Bolo laat in 1966 ontwerp. Dit het gevra dat die 8ste TFW F-4's F-105-operasies sou naboots in 'n poging om vyandelike vliegtuie in die geveg te lok. In Januarie 1967 is die Amerikaanse vliegtuig sewe MiG-21's in werking gestel, en Olds het een daarvan afgeskiet. Die verliese van die MiG was die grootste op een dag deur die Noord-Viëtnamese gedurende die oorlog. Operasie Bolo, 'n wonderlike sukses, het die MiG-bedreiging effektief uitgeskakel vir die grootste deel van die lente van 1967. Nadat hulle op 4 Mei nog 'n MiG-21 ingehok het, het Olds twee MiG-17's op die 20ste neergeskiet om sy totaal tot 16 te verhoog.

Oor die volgende paar maande het Olds voortgegaan om sy mans persoonlik in die geveg te lei. In 'n poging om die moraal in die 8ste TFW te verhoog, begin hy 'n bekende snor van die stuurstyl kweek. Hulle is gekopieër deur sy mans en verwys daarna as 'koeëlvaste snorre'. Gedurende hierdie tyd het hy vermy om 'n vyfde MiG neer te skiet, omdat hy gewaarsku is dat as hy 'n aas oor Viëtnam sou word, hy van die bevel sou onthef word en na die lugmag tuisgebring word om publisiteitsgeleenthede te hou. Op 11 Augustus het Olds 'n staking op die Paul Doumer-brug in Hanoi gevoer. Vir sy prestasie is hy bekroon met die Air Force Cross.

Later loopbaan

Met die 8ste TFW in September 1967, is Olds as kommandant van kadette by die Amerikaanse lugmagakademie aangestel. Hy is op 1 Junie 1968 bevorder tot brigadier-generaal, en werk daarna om trots op die skool te herstel nadat 'n groot bedrogskandaal sy reputasie verduister het. In Februarie 1971 word Olds direkteur van lugvaartveiligheid in die kantoor van die inspekteur-generaal. In die herfs is hy na Suidoos-Asië teruggestuur om verslag te doen oor die bestryding van die USF-eenhede in die streek. Terwyl hy daar was, het hy in die basisse getoer en verskeie ongemagtigde gevegssendings gevlieg. Met die terugkeer na die VSA het Olds 'n skandelike verslag geskryf waarin hy diep kommer uitgespreek het oor die gebrek aan lug-tot-lug-gevegsopleiding. Die volgende jaar is sy vrese bewaarheid toe die USAF 'n verhouding van 1: 1-dood verloor tydens Operasie Linebacker.

In 'n poging om die situasie te help, het Olds aangebied om 'n afname in rang tot kolonel te neem sodat hy na Vietnam kon terugkeer. Toe hierdie aanbod geweier is, het hy verkies om die diens op 1 Junie 1973 te verlaat. Hy het na Steamboat Springs, CO, bedank, en was hy aktief in openbare sake. Olds, wat in 2001 in die National Aviation Hall of Fame vasgelê is, is later op 14 Junie 2007 oorlede. Ouens se as is by die US Air Force Academy begrawe.

Geselekteerde bronne

  • Robin Olds: Biografie
  • Ace Pilots: Major Robin Olds in die Tweede Wêreldoorlog
  • Amerikaanse lugmag: legendariese vegvlieënier Robin Olds sterf